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[#1] Hi End的動力來自DIY.........曾經聽過許多朋友抱怨    
Nelson Pass First Watt M2後級

曾經聽過許多朋友抱怨,怎麼音響越來越貴,而且漲價的幅度遠遠超過加薪的速度,實在不成比例。這個現象背後自然有複雜的因素,但音響漲價的最直接來源就是國外原廠定價提高,國內代理商也不得不跟著漲價。這次試聽的First Watt M2後級擴大機,身價雖然也不算低,但如果說出它的品牌來源,與美國Pass系出同源,那這個價格可比Pass親民得多了。怎麼同樣來自美國、來自相同音響設計師的器材,價格會差這麼多?這當中有許多道理,也代表著音響產業自我省思的一股新力量。

Hi End的動力來自DIY

什麼樣的省思?什麼樣的新力量?我記得很多年前Audio Research的創辦者William Johnson說過一句話:「Hi End的動力來自DIY。」也就因為這番話,八十年代風起雲湧的Hi End廠家幾乎都是小公司冒出頭,Nelson Pass也是其中之一。那是個百家爭鳴的時代,真空管勢力受到電晶體的衝擊,開始有了變化,電晶體夾帶大功率優勢,不斷對真空管發動攻勢,一百瓦、五百瓦、一千瓦一路向上衝,搶盡真空管的風頭,而在廉價入門機種上,晶體機也以更低廉的成本,殺入中小功率真空管機的市場,音響界開始出現爭議的聲浪:究竟真空管機比較好聽?還是晶體機比較好聽?


這是個沒有答案的問題,因為好不好聽是個主觀的答案,在發燒友社群當中,各有各的主張,可是在真空管與晶體的爭執當中,出現了這麼一位奇人,也就是Nelson Pass。當大家都努力把晶體機做得又大又重,拼命往大功率的世界衝的時候,Nelson Pass偏偏設計了一部Aleph後級,功率不超過50瓦,但重量卻比一般兩百瓦後級還重,強調純A類放大線路,後來還設計了X系列與XA系列,講究「單端平衡」,這個專有名詞講起來還真是不合邏輯,單端就是單端,怎麼和平衡扯上邊?
Nelson Pass就是這麼一位傳奇人物,就算他講的新名詞很難一下子就懂,理論基礎也與眾不同,但他所設計出來擴大機你可不能不聽,因為用稀奇古怪的理論設計出來的後級,聲音還真是不錯。
D.I.Y非商業化的First Watt

說起Pass,現在已經是美國Hi End的代表品牌之一,在亞洲區已二十多年,自然身價也漲了不少。Passlabs會越來越貴,自然是按照市場法則在走,供需理論決定了品牌的身價,這件事情不是Nelson Pass可以插手的。可是Nelson Pass確實是一位可愛的音響設計師,他還是不能忘情用簡單的設計製作優質後級的想法,對他來說,Pass已經是商業化的品牌,設計本身有所本,製作與行銷的環節更是成熟,所以他不能在Pass品牌底下設計「有所妥協」的器材。該怎麼辦?Nelson Pass想出了一條「非商業化」的道路,就是從DIY社群這條路走。
Nelson Pass最初做First Watt的品牌,想法很簡單,就是要給音響DIY族買回去玩,所以他把每一個設計都弄得像是「專案」,從放大模組開始,由他發想可能的放大線路,在網路上公佈設計內容,有興趣的人可以按圖索驥,自己洗電路板、買零件兜出一部器材。可想而知,連電路板都要玩家自己洗,玩得動的DIY族自然少,但這一個個First Watt的計畫倒是引起不少的迴響,討論越來越熱烈,於是請Nelson Pass洗公板的呼聲越來越高,這位玩心很重音響設計師自然順應民意,開始提供半成品套件,從放大線路到電源供應,甚至機箱都畫好圖樣,請購買者自行去電料行訂購。可是雖然半成品要DIY已經算很簡單了,有些DIY初哥還是不滿足,乾脆拜託Nelson Pass整機組裝,這樣最省事,於是First Watt便從DIY跨入「整機出貨」的新品牌了。
具有實驗性質的產品

雖然我手上這部M2後級已經是First Watt組裝的完成品,可是正如同Nelson Pass自己所言,First Watt並不能算是「商業作品」,甚至是非常具有實驗性質的產品。First Watt這個品牌其實來自美國音響寫手Dick Olsher的名言:「擴大機的第一瓦是最重要的一瓦!」後來有人延伸這句話,說成:「如果一部擴大機的第一瓦聽起來像垃圾,誰管這部五百瓦的後級聽起來怎麼樣。」也因為這句話,Nelson Pass在1998年開始了First Watt的研究計畫,他戲稱這是「餐桌上的把戲」,因為他設計的後級都是「不尋常」的小瓦數晶體後級。輸出功率小到有多不尋常?試聽的M2輸出功率在8歐姆阻抗下是25瓦,阻抗4歐姆時輸出功率則為40瓦,這樣的功率還算「正常」,但是看看他們家其他產品,像是F2後級輸出才5瓦,F3後級才10瓦(4歐姆阻抗降到7瓦),這樣的輸出功率怎麼看都像是單端管機的規格,但Nelson Pass做的卻是不折不扣的晶體後級,您說,First Watt奇不奇特?

打開M2後級的機殼,尺寸最大的元件就是變壓器,選用加拿大Plitron製品,搭配橋式整流,功率放大分立兩側,左右分離,功率晶體選用MOSFET,這些設計怎麼看都非常Pass,但是M2看起來比起一般的Pass內容顯得更為簡潔,更少的用料,代表成本相對低廉,所以First Watt可以賣得比Pass便宜,而相對小得多的輸出功率更讓Pass與First Watt有著明顯的市場區隔。Nelson Pass的設計邏輯很清楚,他認為小功率後級很容易透過純A類放大線路搭配無負回授(或很小的負回授),做出很好的聲音,而他設計First Watt的初衷並不是「商業化」,而是「實驗計畫」。

被動式電壓增益失真更低

怎麼樣的實驗?Nelson Pass設計了一系列小功率純A類放大線路,譬如F1與F2後級是電流放大(Current Source)無負回授,F3使用晚近推出的JFET功率晶體採單端一級放大,F4則是無電壓增益與負回授的推挽電流放大,M2則是採用MOSFET功率晶體,每聲道用一對,First Watt特別重視增益級的工作線性,如此一來他們可以不需要負回授修正,就能達到失真很低的功率輸出。

寫到這裡似乎看起來有些不清楚,看不出M2和傳統純A類後級的差異,簡單講,Nelson Pass為M2設計了一個被動式電壓增益級,驅動功率晶體的效率比較低,但卻比主動式電壓增益級的失真低得多。也因為電壓增益採用被動式設計,所以幾乎不需要額外的調整,線路就很穩定。此外,為了讓M2聽起來更有「真空管味」,Nelson Pass還加上一對JFET作為輸入緩衝級,讓輸入阻抗維持在100k歐姆。

First Watt還有一項特別之處,就是擴大機的製作。Nelson Pass特別解釋說所有First Watt的器材都是他和他兒子與外甥一起製作的,而且他還說他兒子與外甥都還在「學習」階段,技術還不夠純熟,可是每一部First Watt的器材最後都經過Nelson Pass親自測試檢驗並實際聆聽,才能夠出貨給用家。以Nelson Pass在Hi End音響圈的名氣,還這麼認真地親自品管,這樣的精神彷彿又回到了80年代音響車庫工業的時代,每一部器材都是設計者的精心傑作,更增添了First Watt的收藏性。
M2的聲音特質很有Nelson Pass的個人色彩,或許是因為他在解釋線路時講了「帶著管味」的文字,讓我聽起來感覺有那麼一點渲染。我不禁要與印象中的Pass比較,Pass後級的推力顯然比M2更讓人有信心,而且更具備權威感,可是M2卻顯得比較親暱一些,這樣的聲音特質來聽室內樂小品,非常有味道。
雖然我說M2的推力比我想像中要好得多,但M2還是驅動力有限的後級,而且是開放空間,所以當我把音量開得很大的時候,M2雖然不致於失真,但低頻的控制力稍有不足,音量太大會有些混亂,顯示過大的音壓對這部25瓦的後級還是有些負擔的,但如果控制在適當的音量下,或者搭配效率更高的號角喇叭,M2應當不會有這些限制,至少25瓦的輸出功率比單端真空管機只有個位數的功率,還是穩當得多。

值得收藏的大師之作

First Watt對音響迷來說算新面孔,但它卻是Nelson Pass的大師之作,而且從設計到製作都具備高度實驗性格,可是產品完成度卻非常高。25瓦的純 A類後級搭配上可能要稍微花點心思,但M2具備很高的音樂純度、適當的音樂密度與重量感,還有接近真空管機的柔和感,加上Nelson Pass親自品質管制,即便其功率無法與Pass相比,但大師親力親為的小品製作,使得M2更有Nelson Pass的個人風格,也增添了收藏性。

器材規格

First Wat M2後級擴大機
失真(1瓦):0.25%@1KHz
輸入阻抗:100Kohm
增益:14dB
輸入靈敏度:500m
阻尼因素:20
輸出功率:25瓦/8歐姆、40瓦/4歐姆
頻率響應:20Hz~25kHz(+0dB/-5dB)
銷耗功率:160瓦



astina
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42.xxx.xxx.157
2018-04-30 16:26
[#2] Hi End的動力來自DIY.........曾經聽過許多朋友抱怨    
幾錢?
spyder
個人訊息 會員
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2018-04-30 18:52
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